OFDA San Martín

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Cataratas

La catarata es una opacidad del cristalino, que es la lente que se encuentra dentro del ojo.

Cuando vemos algo, los rayos de luz viajan a nuestro ojo a través de la pupila y se enfocan sobre la retina (una capa de células sensibles a la luz en la parte posterior del ojo), por medio del lente. El lente debe ser transparente con el fin de poder enfocar la luz adecuadamente sobre la retina. La condición de opacidad o enturbamiento del lente es llamada catarata.

Problemas de la visión con cataratas: cuando la  visión se ha vuelto borrosa, turbia o débil, o las cosas que ve no son tan brillantes o coloridas como solían verse, una catarata puede haberse desarrollado en uno o ambos ojos. Muchas personas describen la visión con cataratas como algo similar a ver a través del parabrisas sucio de un auto.

Síntomas

La mayoría de cataratas relacionadas con la progresión de la edad, se desarrollan gradualmente. Como resultado, es posible que no se perciban de inmediato los cambios en la visión o las señales de cataratas en su estado temprano de desarrollo.

Progresión de los síntomas

A medida que las cataratas progresan, se puede tener síntomas tales como:visión borrosa o nublada, indolora; mayor dificultad para ver de noche o con poca luz; sensibilidad a la luz y al resplandor; presencia de halos alrededor de las luces; colores desvanecidos o amarillentos;necesidad de usar una luz más clara para la lectura y otras actividades; cambios frecuentes en la prescripción de anteojos o lentes de contacto; o doble visión en un ojo.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de desarrollar cataratas: edad avanzada; diabetes; antecedentes familiares de cataratas; prolongada exposición a la luz del sol; fumar; obesidad; hipertensión arterial; previas lesiones o inflamaciones en el ojo; previa cirugía ocular; uso prolongado de esteroides.

Diagnóstico

Por medio de un examen ocular completo, un oftalmólogo  puede decir si las cataratas u otro problema son causa de la pérdida de visión.

La manera de saber con seguridad si usted tiene cataratas es por medio de un examen de dilatación, durante el cual la pupila es dilatada con gotas para los ojos. Su oftalmólogo puede detectar signos tempranos de desarrollo de cataratas observando el lente del ojo, con la lámpara de hendidura.

Tratamientos

Mientras que las cataratas son una de las causas más comunes de pérdida de visión, especialmente a medida que envejecemos, pueden tratarse con cirugía de las cataratas. Ya que la mayoría de casos de cataratas son parte del proceso normal de envejecimiento, éstas no son reversibles. No hay medicamentos ni gotas para los ojos que hagan desaparecer las cataratas. La cirugía es el único tratamiento.

Por medio de la cirugía de cataratas, el lente nublado se remueve y es reemplazado con un lente artificial transparente, llamado lente intraocular (LIO). El oftalmólogo discutirá el procedimiento quirúrgico de cataratas, los procesos de preparación y recuperación después de la cirugía, sus beneficios y posibles complicaciones, al igual que sus costos y otras informaciones importantes. La cirugía de cataratas a menudo se realiza como un procedimiento ambulatorio y no requiere hospitalización.

En algunos casos, un simple cambio de graduación de sus anteojos puede ayudar a mejorar su visión. Contrario a la creencia popular, una catarata no tiene que estar "madura" para ser removida. Sin embargo, una vez que se diagnostican cataratas, el oftalmólogo debe observar con regularidad si hay cambios en su visión.